Now is the time for your tears (The lonesome death of Hattie Carroll)

De naam William Devereux “Billy” Zantzinger zegt u misschien niet veel. Hij was een hoofdrolspeler in één van Bob Dylans bekendste politieke songs, The Lonesome Death Of Hattie Carroll.

De titel van de song maakt duidelijk waarover het gaat, de dood van Hattie Carroll en in haar verhaal is Zantzinger de bad guy. In 1963 was het nog ondenkbaar dat er ooit een zwarte president zou komen in Amerika. Heel wat blanke Amerikanen beschouwden de zwarte bevolking als minderwaardig.

Zantzinger, een tabakboer, knuppelde Hattie Carroll dood. De reden? Hij moest te lang op zijn drankje in de bar wachten. Billy Zantzinger kwam er vanaf met 6 maanden cel.

Dylan nam de song op op 23 oktober 1963, acht maanden na de feitelijke daad. Het nummer verscheen op The Times They Are a-Changin in 1964. Zantzinger had na zijn zes maanden celstraf een goed leven. Maar hij bleef wel een zak: hij verhuurde woningen die niet van hem waren aan zwarte Amerikanen en hij verhuurde huizen die volgens de rapporten omschreven werden als ‘ramshackle, primitive structures reminiscent of slave quarters’. Volgens Zatzinger heeft Dylans song geen effect op zijn leven gehad. Hij stierf op 3 januari 2009 op 69-jarige leeftijd.

We zijn 8 februari 1963. Een jonge prominente tabaksplanter uit Zuid-Maryland genaamd William Devereux Zantzinger had onbedaarlijk gedronken op een liefdadigheidsbal in het Baltimore Emerson Hotel.

Terwijl hij verder dronk werd Zantzinger driester en omdat er opmerkingen werden gamaakt gaf hij met zijn wandelstol een klap aan een bellboy. Hij schreeuwde tegen de gekleurde serveerster : “Hey, black girl, bring me a drink!” terwijl hij struikelde over zijn vrouw met wie hij aan het dansen was.

Na de dans ging hij terug naar de bar en eiste een drankje van de zwarte barmeid Hattie Carroll. Zij was 51 en moeder van 11 kinderen en leed aan hoge bloeddruk.

“Just a minute sir” zei ze. Dit maakte Zanzinger erg boos. Hij was het niet gewoon zo te worden behandeld op zijn 630-hectare grote boerderij langs de rivier Wicomico in Charles County.

Even later bestelde hij een bourbon, en omdat Carroll dat niet direkt wou doen vloekte hij en noemde haar “Nigger” en “you black son of a bitch”. Hij gaf haar een klap met zijn wandelstok op haar hoofd. Na de klap aan Hattie Carroll richtte hij zijn woede op zijn eigen vrouw die hem probeerde tot bedaren te brengen. Hij sloeg haar met zijn schoen.

Kort na de klap, vertelde Carroll aan een collega dat ze zich doodziek voelde. Ze stortte in en werd naar het ziekenhuis gebracht. Hattie Carroll overleed acht uur later.

Haar autopsie toonde verkalkte bloedvaten, een vergroot hart, en hoge bloeddruk, en gaf hersenbloeding op als de oorzaak van de dood.

William Devereux Zantzinger, 24, werd beticht van moord. Gezien de slechte gezondheid van Carroll, werd de beschuldiging verlaagd tot doodslag.

De rechtszaak tegen de heer Zantzinger kreeg nationale aandacht. Hij kreeg 6 maanden cel.

Bob Dylan vereeuwigde Zantzinger en Hattie Carroll in een protestsong over ras en klasse, “The Lonesome Death of Hattie Carroll ‘, op zijn album” The Times They Are A-Changin’”

Dylan gebruikte een verkeerde spelling van de naam Zantzinger (“William Zanzinger.”)

Na het vonnis zei de New York Herald Tribune dat de “lichte straf” vermoedelijk werd gegeven om zo te vermijden dat beklaagde in een overwegend zwarte gevangenis zou terecht komen. Zantzinger zat een groot deel van zijn straf uit in Washington County Jail (zo’n 100 km van de crimescene verwijderd)

Dylan schreef het lied in Manhattan, in een all-night cafe. Hij nam het op op 23 oktober 1963, toen het proces nog relatief vers nieuws was.

In “Chronicles” schrijft Dylan : “Woody had never written a song like that. It wasn’t a protest or a topical song and there was no love for people in it. I took the song apart and unzipped it – it was the free verse association, the structure and disregard for the known certainty of melodic pattern to make it seriously matter, give it its cutting edge. It also had the ideal chorus for the lyrics”

In 2001 vertelde Zantzinger aan Howard Sounes in “Down the Highway” : “It’s actually had no effect upon my life. He’s a no-account son of a bitch, he’s just like a scum of a scum bag [sic] of the earth, I should have sued him and put him in jail. The song is a total lie”.

De song bleef Zantzinger achtervolgen tot aan zijn dood in 2009.

The Lonesome Death Of Hattie Carroll

William Zanzinger killed poor Hattie Carroll
With a cane that he twirled around his diamond ring finger
At a Baltimore hotel society gath’rin’
And the cops were called in and his weapon took from him
As they rode him in custody down to the station
And booked William Zanzinger for first-degree murder
But you who philosophize disgrace and criticize all fears
Take the rag away from your face
Now ain’t the time for your tears

William Zanzinger, who at twenty-four years
Owns a tobacco farm of six hundred acres
With rich wealthy parents who provide and protect him
And high office relations in the politics of Maryland
Reacted to his deed with a shrug of his shoulders
And swear words and sneering, and his tongue it was snarling
In a matter of minutes on bail was out walking
But you who philosophize disgrace and criticize all fears
Take the rag away from your face
Now ain’t the time for your tears

Hattie Carroll was a maid of the kitchen
She was fifty-one years old and gave birth to ten children
Who carried the dishes and took out the garbage
And never sat once at the head of the table
And didn’t even talk to the people at the table
Who just cleaned up all the food from the table
And emptied the ashtrays on a whole other level
Got killed by a blow, lay slain by a cane
That sailed through the air and came down through the room
Doomed and determined to destroy all the gentle
And she never done nothing to William Zanzinger
But you who philosophize disgrace and criticize all fears
Take the rag away from your face
Now ain’t the time for your tears

In the courtroom of honor, the judge pounded his gavel
To show that all’s equal and that the courts are on the level
And that the strings in the books ain’t pulled and persuaded
And that even the nobles get properly handled
Once that the cops have chased after and caught ’em
And that the ladder of law has no top and no bottom
Stared at the person who killed for no reason
Who just happened to be feelin’ that way without warnin’
And he spoke through his cloak, most deep and distinguished
And handed out strongly, for penalty and repentance
William Zanzinger with a six-month sentence
Oh, but you who philosophize disgrace and criticize all fears
Bury the rag deep in your face
For now’s the time for your tears

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Bob Dylan en getagged met , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s