John Lennon’s geheime liefde

Alma Cogan was echt de eerste vrouwelijke popster in Engeland. Ze stierf wanneer ze pas 34 was.

Jarenlang werd er gefluisterd dat ze lesbisch zou geweest zijn. Haar zus echter zegt nu dat ze John Lennon’s minnares was.

Wanneer die 26e oktober 1966 reusachtige koppen op de frontpagina van de meeste Londense kranten het bericht van haar dood brachten, zo jong en pas 34, heerste er verdriet en ongeloof.

Het was moeilijk te bevatten dat de zo springlevend  borrelende Alma, met haar bee-hive, volumineuze jurken, sprankelende ogen en een brede, dynamische glimlach, niet meer was.

Tijdens haar leven had Alma’s talent haar buitengewone roem gebracht. Er was echter een keerzijde aan. Er waren vragen over haar seksualiteit en geruchten over een geheime affaire met John Lennon, onder de neus van zijn vrouw Cynthia.

In een korte maar stormachtige carrière bracht ze zo maar liefst 109 weken door in de hitlijsten.


Terwijl ze de ene novelty hit na de andere zong  – Bell Bottom Blues, Dreamboat, I Can’t Tell A Waltz From A Tango, Twenty Tiny Fingers, Never Do A Tango With An Eskimo, Cowboy Jimmy Joe, and Just Couldn’t Resistor – was haar intiem leven een groot vraagteken.

Ze bleef ongehuwd en de geruchten waren er. Ze zou lesbisch zijn…Twee van de mannen met wie ze regelmaticg werd gezien, componist Lionel Bart en Beatles-manager Brian Epstein, waren homo.

En een van haar beste vrienden, de omroeper  David Jacobs, zei : ‘Ik dacht altijd dat ze maagd was gebleven.’

Een ander verhaal, naar verluidt verteld door een jonge Dusty Springfield, zelf  lesbische,  met wie Cogan bevriend was, was dat Alma niet echt lesbisch was, maar dat ze in haar jeugd was verkracht en daardoor een mentale blokkade over seks met mannen had.

Haar jongere zus, West End ster Sandra Caron, die ook Alma’s biograaf werd, zegt dat dit verhaal flauwe kul  is. Sandra echter zou pas een kind geweest zijn op het ogenblik van de vermeende verkrachting en het is dus wel goed mogelijk dat ze niks wist.


John Lennon.

Sandra Caron kende de Beatles voor Alma. Ze was bevriend met Paul McCartney. In 2010 verbrak ze voor het eerst het stilzwijgen.

“’Ik wist het van Alma en John, natuurlijk, maar het was iets wat niemand openlijk kon toegeven want John was getrouwd.  We hadden een zeer strenge joodse opvoeding genoten en mijn moeder zou nooit ofte nimmer zulke relatie met een getrouwde man hebben goedgekeurd”’

Ironisch genoeg vertegenwoordigde Alma Cogan, voor de Beatles bekend waren, alles waar John Lennon een gloeiende hekel aan had. Als student aan het Liverpool College of Art, maakte Lennon  afschuwelijke grappen over zangeres Alma Cogan en trok hij gekken bekken terwijl  hij brulde van “Sugar In The Morning, Sugar In The Evening, Sugar At Suppertime.”‘

Maar in 1962 toen The Beatles naast Cogan stonden in Sunday Night At The London Palladium, was het duidelijk dat Lennon snel zijn mening herzag : “John was potty about her”, zei George Harrison. “’He thought her really sexy and was gutted when she died”’

Na het eerste bezoek van de Fab Four bij Alma thuis in Stafford Court, Kensington High Street, waar ze woonde met haar moeder, de weduwe Fay, en haar jongere zus Sandra, gaf Lennon Cogan de naam ‘Sara Sequin’, terwijl Fay “Ma McCogie” werd . Typisch Lennon.

De Cogan flat was waarschijnlijk het meest gevierde showbusiness salon in Londen . Prinses Margaret, Audrey Hepburn, Cary Grant, Sir Noel Coward, Ethel Merman, Danny Kaye en Sammy Davis Jr waren reguliere gasten.

Van haar eerste bezoek aan Stafford Court herinnert Cynthia, Johns eerste vrouw, zich :
“John and I had thought of her as out-of-date and unhip. We remembered her in the oldfashioned cinched-in waists and wide skirts of the Fifties.

But in the flesh she was beautiful, intelligent and funny, oozing sex appeal and charm. Walking into her home for the first time was like walking into another world.

It was decorated like a swish nightclub with dark, richly coloured silken fabrics and brocades everywhere. Every surface was covered with ethnic sculptures, ornaments and dozens of photographs in elaborate silver, gold and jewelled frames.”


Cynthia raakte ervan overtuigd dat Alma en John geliefden waren : “I could see the sexual tension between them,’ she recalled, ‘and how outrageously she flirted with him. But I had no real grounds for suspicion…just a strong gut feeling”’

Haar vermoedens waren juist. Alma en Lennon, beide zwaar vermomd, zagen elkaar voor gepassioneerde intermezzo’s in anonieme West End hotel suites, waar ze soms geregistreerd werden als… “’de heer en mevrouw Winston “(Lennon’s tweede naam).

The Beatles waren regelmatige gasten van de Cogans. Het was op Alma’s piano, met Sandra aan zijn zijde, dat Paul McCartney “Yesterday” schreef. Het was 3 uur ‘smorgens en McCartney zong zijn ondertussen beroemde “Scrambled Eggs”.

Met de opkomst van The Beatles en het aantreden van jongere zangeressen,  zoals Lulu, Sandie Shaw en Dusty Springfield – een revolutie in de popmuziek – ging de populariteit van Alma Cogan achteruit.

De laatste man in haar leven was joods : Brian Morris, manager van de Ad Lib, een van de hipste nachtclubs van Londen. Hij wilde absoluut met lma Cogan trouwen.

Sandra Caron : “They were engaged. It was absolutely serious.’ But no engagement was ever announced, and some of her friends still believe that he was much more in love with her than she was with him”

Wat de waarheid was doet er niet meer toe. Alma begon te vermageren.  Kort daarna werd bij haar de diagnose eierstokkanker gesteld. Het ging heel snel bergaf met haar.

Op de ochtend na haar dood hoorde men haar op de radio het Irving Berlin nummer “Cheek to Cheek” zingen met de woorden “Heaven, I’m in Heaven”

Twee weken nadat Cogan stierf, ontmoette Lennon  Yoko Ono, de vrouw, die de rest van zijn leven zou  controleren en domineren.

Alma met John’s petje.

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in The Beatles en getagged met , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s