Lily Langtry en Judge Roy Bean

Ik kwam dit prachtige lied van de New Christy Minstrels tegen  en ik wilde er meer over weten.

“Rechter” Roy Bean was een legendarische figuur in Texas. Hij was een beetje zoals een vrederechter waarschijnlijk zelfs niet eens een fficiële aanstelling als sheriff of iets dergelijks. Toch lijkt het erop dat hij een persoon was van een zeker aanzien met een daadwerkelijk gezag als rechter en vertegenwoordiger van de wet in de “wetteloze” frontier context.

Hij werd ook verliefd, misschien zelfs geobsedeerd, op actrice Lily Langtree. Het ging zover dat hij zijn stad “Langtree” noemde.

LILY LANGTRY
(Vivian Holtzman/Scott Holtzman/Nick Woods)

In Texas where there is a town
That’s known by all the world around,
The town where Lily came,
And Langtry is its name.

The law it was Judge Roy Bean
Oh, black his heart and dirty mean,
‘The Hangin’ Judge’ his name.
His hangin’ tree is shame.

He loved Lily Langtry, lovely Lily Langtry,
Beautiful Miss Lily.
Lily Langtry was her name.

Oh, how he longed to meet her.
Ready he was to greet her.
Softly Lily’s face,
His every world and grace

One day a coach come ridin’
High-steppin’ stallions guidin’;
At the stroke of noon,
It stopped at his saloon.

Out stepped Lily Langtry, lovely Lily Langtry,
Beautiful Miss Lily.
Lily Langtry was her name.

Lily smiled at him so sweetly,
Kissed his cheek so neatly;
Back she quickly swept,
When up Joe Rio stepped.

The drunken gunman, his eyes were gleamin’,
Last he heard was Lily screamin’;
Fast the judge’s law,
But faster still his draw.

All for Lily Langtry, lovely Lily Langtry,
Beautiful Miss Lily.
Lily Langtry was her name.

In Langtry when they tell the story,
Speak of this day of glory,
When Miss Lily came,
They say he spoke her name.

On the day that he lay dyin’,
Softly his lips were sighin’,
“Better to die like this,
Knowin’ the Lily’s kiss.”

He loved Lily Langtry, lovely Lily Langtry,
Beautiful Miss Lily.
Lily Langtry was her name.

Wie was nu deze Lillie Langrty ?

Lillie Langtry (13 oktober 1853-12 februari 1929), geboren Emilie Charlotte Le Breton, was een Britse actrice geboren op het eiland Jersey. Ze was bekend om haar schoonheid en kreeg de bijnaam  “Jersey Lily”. Ze had talrijke aanbidders waaronder de toekomstige koning van Engeland, Edward VII .

De stad Langtry in Texas werd niet genoemd naar haar, hoewel de beroemdste inwoner, Rechter Roy Bean, zoals gezegd een vurige bewonderaar was van de vrouw. De stad werd genoemd naar de spoorwegsupervisor George Langtry.Wat wel waar is is dat het salon waar hij zijn “vredegerecht” hield “The Jersey Lily” werd gedoopt.

Bean zelf verspreidde het gerucht over de naam van de stad. Hij bouwde ook een operahuis in afwachting van een bezoek van mevrouw Langtry, zo bleek na de dood Bean.

“Judge”  Roy Bean leefde een leven waarin fictie zo vermengd werd met feiten dat hij een echte legende werd nog tijdens zijn leven. De basis voor zijn roem waren zijn beslissingen als wijze man, zijn vermogen om problemen op te lossen en zijn capaciteiten om steeds de meest vredevolle oplossing te kiezen. Hij hield ervan om “recht te spreken” op zijn paard.

Daarom werd er Hof  gehouden op de veranda, de toeschouwers gegroepeerd te paard.

De “Juridische Bibliotheek” van de Judge bestond uit een enkel volume, een exemplaar uit 1879 van de herziene statuten van Texas. Hij raadpleegde het zelden, maar baseerde zich op zijn eigen opvattingen van wat “rechtvaardigheid” betekende. Zo sprak hij “recht” en dat ging dikwijls gepaard met bluffen en gebral.

Omdat Langtry geen gevangenis had  werden alle strafbare feiten geacht beboetbaar te zijn. Deze boetes verdwenen in Judge Roy Bean’s zak. Dronkemannen werden zo bijvoorbeeld, naast de boete, vastgeketend aan de mesquite bomen aan de voorkant van het gebouw tot ze nuchter genoeg waren om terecht te staan.

Bean bereikte zijn hoogtepunt van notoriëteit op 21 februari 1896. Hij slaagde erin om het verboden gevecht om de zwaargewichten titel tussen Fitzsimmons en Maher te organiseren op een zandbank in de Rio Grande-rivier, op een steenworp afstand van zijn front porch. Door zodoende te stellen dat de kamp op Mexicaans grondgebied plaatsvond was hij de Texas Rangers te slim af en streek hij een  mooie winst op.

Zijn lamp brandde dikwijls  ‘s nachts wanneer hij brieven opstelde voor Lilly Langtry. Hij heeft haar echter nooit ontmoet want het enige bezoek van Lilly aan Langtry vond plaats in 1904, minder dan een jaar na het overlijden van Bean.

Het merendeel van de verhalen over Rechter Roy Bean en Lily zijn waarschijnlijk apocrief.

Dit bericht werd geplaatst in Muziek, Wild West. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s